Tuesday, 28 May 2013

RAYMOND SCOTT - MANHATTAN RESEARCH (2xCD - BASTA AUDIO VISUALS - 2000)



Para explicaros lo de este material, prefiero remitiros a las sabias palabras de Pablo - Audionautas - Freire, porque creo que su explicación es inmejorable.

Texto escrito por Pablo Freire en 4/10/2010 en su web AUDIONAUTAS:(http://www.audionautas.com/2010/09/raymond-scott-manhattan-research-inc.html)

La historia de la música electrónica no ha dejado de sorprender a propios y extraños en los últimos años. Muchos críticos sitúan el inicio del éxito comercial de la música electrónica durante los años 70, con la popularización de los primeros modelos de sintetizador a precios asequibles. En ese período Brian Eno supuestamente "inventó" el ambient, decenas de músicos publicitarios comenzaron a utilizar instrumentos electrónicos, y no fueron pocos los compositores de bandas sonoras  de cine y televisión que incorporaron a sus partituras sonoridades sintéticas. En muchos de estos casos y generalmente por desconocimiento, no dudaron en autoerigirse como pioneros.

No obstante, ya en los años 50 había un músico que se había adelantado en al menos veinte años a muchos de los "hallazgos" que algunos creyeron descubrir en los 70. Ese músico, en 1949 ya tenía unas ideas clarividentes al respecto de cómo sería la música del futuro: "Tal vez dentro de cien años, la ciencia perfeccionará un proceso de transferencia del pensamiento del compositor al oyente. El compositor se sentará en el escenario y simplemente pensará en su concepción idealizada de su música. En lugar de las actuales grabaciones musicales, las grabaciones transportarán las ondas cerebrales del compositor directamente a la mente del oyente". 

Ese músico de ideas tan revolucionarias no era otro que Raymond Scott (1908-1994). Nacido en Brooklyn, Nueva York, con el nombre de Harry Warnow, estudió piano, teoría y composición en la prestigiosa Juilliard School Of Music. En los años 30 y 40 y ya usando el nombre artístico de Raymond Scott, dirigió varias orquestas de 'swing' con un enorme éxito popular, en las que interpretaba sus propias composiciones (Powerhouse, Twilight In Turkey o The Toy Trumpet son algunas de las más conocidas). En 1946 fundó Manhattan Research Inc., su excéntrica firma "para diseñar y fabricar dispositivos y sistemas de música electrónica", casi de uso privado, y más adelante también de producción musical en publicidad y bandas sonoras para cine y televisión.

El contenido de Manhattan Research Inc. (Basta Audio/Visuals, 2000), es por encima de todo una recopilación de los trabajos más sobresalientes de Raymond Scott como músico para el medio televisivo durante las décadas de los años 50 y 60. No obstante, no se trata de la típica recopilación al uso, sino de un completo trabajo de documentación presentado en un excelente libro-disco de 144 páginas, que incluye entrevistas a los pioneros Robert Moog y Herb Deutsch, artículos glosando la figura de Scott, abundantes fotografías, recortes de prensa, anuncios de la época, así como unas completas explicaciones sobre el origen y características de cada una de las 69 piezas que incluye el doble CD.

En el apartado puramente sonoro, nos encontramos ante uno de esos álbumes que hacen que nos planteemos si la historia de la música electrónica no es fruto de una gran conspiración. Scott raras veces aparece citado como un pionero a tener en cuenta en varios de los libros de referencia, algo que afortunadamente está cambiando. Sin embargo, tanto a nivel musical como por los instrumentos que creó, con nombres tan curiosos como Bandito The Bongo Artist (una caja de ritmos), los secuenciadores The Bass Line Generator y Circle Machine, y otros como el teclado monofónico Clavivox o el Electronium (una consola de composición e interpretación instantánea), nos demuestran que el lugar anecdótico que a menudo ocupa Scott en la historia de la música electrónica se debe al desconocimiento existente y a una alarmante falta de visión histórica.

                         



En este doble álbum (o casi mejor libro-cd doble), se encuentran músicas publicitarias de productos tan variados como bebidas gaseosas ("Sprite: Mellonball Bounce"), detergentes ("Vim"), o pastillas para la garganta ("Vicks: Formula 44"), de empresas de servicios, como una compañía de taxis ("The Pigmy Taxi Corporation"), de gas y electricidad ("Baltimore Gas And Electric Co."), con sus diálogos y eslóganes, también apabullantes temas de demostración de algunos de los aparatos ya comentados como "The Bass-Line Generator", "The Toy Trumpet", "The Rhythm Modulator" o "Bandito The Bongo Artist". Tampoco faltan fragmentos de bandas sonoras como "Space Mystery", un film que ilustraba el pabellón de General Motors en la World Fair de Nueva York de 1964, o "Ripples" de un cortometraje de Jim Henson, el creador de los Teleñecos y Barrio Sésamo.

También se encuentran temas tan deliciosos como el breve "In The Hall Of The Mountain Queen" con una juguetona melodía infantil, las dos versiones de "Portofino", que parece una nana con cierto toque latino (¿a nadie le recuerda a The Last Rumba de Jean Michel Jarre?), o "Cindy Electronium", un alarde secuencial para un tema creado en 1960. Otras piezas fuertemente experimentales son "The Wild Piece" creada con el Electronium, en donde las secuencias aleatorias llevan el peso del tema, o "Take Me To Your Violin Teacher", similar en concepto a la anterior, y que muestran bien a las claras la diversidad de registros en los que se movía Scott.




Por último destacar que de la calidad sonora del álbum da fe el hecho de que las grabaciones originales de Scott estaban realizadas con tal grado de meticulosidad, que los productores del recopilatorio, Gert Jan-Blom y Jeff Winner, apenas tuvieron que corregir el audio de las mismas durante el proceso de masterización, a pesar de tener más de 40 años de antigüedad en algunos casos.

En definitiva, nos encontramos ante un doble álbum (y el magnífico libro que lo acompaña,) especialmente recomendado para todos aquellos arqueólogos de los orígenes de la música electrónica popular, de la historia no contada.



Por lo que a mi respecta, en breve voy a escanear el libreto adjunto a los dos CD's y lo subiré a Ex-Libris.


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Wednesday, 22 May 2013

Various ‎– OHM: The Early Gurus Of Electronic Music


Otra clase de historia del medio musical electrónico.

Un día cualquiera del año 2000, paseaba yo por la zona de la calle Tallers de Barcelona, cuando aún existían muchas tiendas de discos. En una de ellas vi esta caja titulada OHM: The Early Gurus Of Electronic Music, me entraron sudores fríos, temblores, incontinencia, hambre.... El caso es que me dirigí con ella a la caja para abonar el importe y marcharme disparado a casa para saborear tan magno material. Sobra comentar el placentero y onanista momentazo que le dediqué a esta recopilación.

OHM: The Early Gurus Of Electronic Music recopila, como su nombre indica, los auténticos gurús del sonido electrónico, desde mucho antes de la existencia de los sintetizadores hasta los años 70, todo un recorrido por el fantástico mundo de la electrónica musical concentrado en una soberbia caja de tres cd's con un libreto adjunto.



Como siempre, tenemos que decir aquello de "son todos los que están pero no están todos los que son", porque faltarían muchos nombres y muchas obras que merecerían formar parte de esta clase magistral de historia. ¿A quien echo de menos? Pues a los primeros thereministas coetáneos de Clara Rockmore, a los holandeses Tom Dissevelt, Kid Baltan, Dick Raaijmakers, a los de la BBC, a Eduardo Polonio... Pero bueno, ya se sabe que la perfección no existe, y no por esas ausencias debemos renegar de esta joya.

Algunos años más tarde de la aparición de esta caja, salió al mercado la misma recopilación de tres cd's pero acompañada de un dvd con videos de algunos de los artistas contenidos. Procuraré ripear el dvd y subirlo al blog Synthemesco, pero no os aseguro nada, porque los mandamases de blogger me tienen echado el ojo a ese blog y no quiero que me lo cierren.

De momento disfrutad de este hermoso homenaje a todos aquellos hombres y mujeres que trabajaron en el medio musical electrónico, que dedicaron la mayor parte de sus vidas a crear, inventar, componer y divulgar la esencia de la Música Electrónica.



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Friday, 3 May 2013

VARIOUS ‎– INSTITUTE OF SONOLOGY: EARLY ELECTRONIC MUSIC 1959-1969



Seguimos con nuestras clases de historia del medio musical electrónico, esta vez con una serie de grabaciones realizadas en el INSTITUTE OF SONOLOGY de Utrecht, Holanda.

Este disco contiene obras concebidas y grabadas entre 1959 y 1969, es decir, en aquellos años en los que nombrar las palabras "música electrónica" no llevaban a confusiones ni a tener que pensar en miles de derivados y subderivados, ni por supuesto en grotescos personajes pinchadiscos endiosados por gigantescas masas anencefálicas repletas de sustancias alucinógenas. Aquello era electrónica en estado puro y supuso el punto de partida de una infinidad de cosas que ocurrirían décadas más tarde y que por culpa del repugnante funcionamiento de nuestra civilización, han caído en un indebido ostracismo.

Los artistas que aquí encontramos no tenían límites de ningún tipo en lo que hacían, porque simplemente no habían reglas a seguir. Ellos fueron los pioneros de la ciencia, la música, y la experimentación por el puro placer de hacerlo. Son figuras esenciales para entender la historia del medio musical electrónico, a pesar de que en aquellos años estaban considerados unos locos y de que en nuestros días nadie se acuerde de ellos.

Aquí hay un enlace a Youtube donde se puede escuchar la primera pista:
http://www.youtube.com/watch?v=Hp2mFKzJJSg

     Dick Raaijmakers



TRACKLIST:

1 Dick Raaijmakers – Piano-Forte 4:57
2 Frits Weiland* – Studie In Lagen En Impulsen 4:50
3 Ton Bruynel* – Reflexen 4:34
4 Konrad Boehmer – Aspekt 15:13
5 Gottfried Michael Koenig – Funktion Orange 17:30
6 Rainer Riehn – Chants De Maldoror 26:26


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